Conference holds day of reporting – Participantes de la conferencia informan

Conference holds day of reporting from participants’ work for peace

Participantes de la conferencia informan sobre su trabajo por la paz

Adriana Cabrera of Bogota, Colombia, Friends meeting reviewed Quaker history in Latin America and offered a Quaker foundation for peacemaking. Photo by Cheryl Brumbaugh-Cayford

(Nov. 29, 2010) Santo Domingo, Dominican Republic – A full day of reporting was held today by the participants in the Historic Peace Church conference in Latin America, which continues this week through Thursday at a Catholic retreat center outside Santo Domingo.

Starting with a history of the Friends in Latin America and an overview of Quaker foundations for peacemaking, the group spent the rest of the day hearing a series of short 15-minute presentations from a wide variety of peace- and justice-related programs in various countries and churches.

The evening offered a brief history of the island shared by the DR and Haiti, and the colonial roots of violence that has marked the relations between the two countries, given by Mennonite pastor Miqueas Ramirez of Santo Domingo’s Iglesia Evangelica Menonita Luz y Vida. A Mennonite group led evening devotions, and small groups had an opportunity to start reflecting on what they have been hearing from other participants.

The opening presentation of the day by Adriana Cabrera of the Friends meeting in Bogota, Colombia, offered the Quaker image of an inner light of God in each human being as foundational for peacemaking.

Cabrera holds a master of divinity degree from Earlham School of Religion in Richmond, Ind., in the United States, and in Colombia directs a human rights-related program. Her work includes women’s reproductive rights and work with the gay, lesbian, bisexual, and transgender community.

She reminded the group that the concept of an inner light also means that the work of peacemaking starts with ourselves. A story from what she called “the colonialist push” of the Quakers from the US–whose mission workers started many of the Friends meetings in Latin America–brought the point home. In the early mission years, she said, there was a practice of not offering translation into Spanish at business meetings. One woman working with the Quakers in Mexico resigned over this discriminatory practice. Her protest proved to be transformational, Cabrera related, and it wasn’t too long before interpretation was offered, along with translation of foundational Quaker texts.

She called the Historic Peace Churches conference to a similar passion and risk taking for peace and justice. The great Quaker leaders over history have “plunged into the water” of abolition, prison ministry, and penal reform, in just a few examples. “What inspires us,” she asked, “and for whom do we work?”

Cabrera offered three challenges, directed both to the Quakers present and to those from other Christian traditions: first, to do peace work as a calling, in order not to turn it into idolatry; second, to do peace work with joy, despite and in the midst of suffering; and third, to let go of “Anglo Quakerism” and to seek what the Latin American experience may have to offer.

“What is our (Latin American) Quaker voice, and what does that voice have to say?” she asked. “How ready are we to let God take us into new territory? How ready are we to be surprised by God?”

Webcasts from the conference are being offered at www.bethanyseminary.edu/webcasts/PeaceConf2010 . An online photo album has been started at www.brethren.org/site/PhotoAlbumUser?AlbumID=13041&view=UserAlbum .

— Cheryl Brumbaugh-Cayford is director of news services for the Church of the Brethren.

(Noviembre 29, 2010) Santo Domingo, República Dominicana – Un día completo de informes y reportes llevaron a cabo los participantes de la conferencia de Iglesias Históricas de Paz en América Latina, que continuará hasta el jueves de esta semana en un centro Católico para retiros en las afueras de Santo Domingo.

Empezando con un recuento de la historia de los Amigos en América Latina y una mirada a los fundamentos Cuáqueros para hacer paz, el grupo dedicó el resto del día a escuchar una serie de  presentaciones, de 15 minutos, de una gran variedad de programas relacionados con paz y justicia en varios países e iglesias.

La noche ofreció una breve historia de la isla compartida por República Dominicana y Haití y las raíces coloniales de violencia que han marcado las relaciones de los dos países, presentada por el pastor Menonita Miqueas Ramirez de la Iglesia Evangélica Menonita Luz y Vida en Santo Domingo.  Un grupo Menonita estuvo a cargo de las devociones de la noche y pequeños grupos tuvieron la oportunidad de empezar a reflexionar sobre lo que han venido escuchando de otros participantes.

La presentación de apertura fue hecha por Adriana Cabrera de la sociedad de Amigos en Bogotá, Colombia y ofreció la imagen Cuáquera de una luz interior de Dios dentro de cada ser humano como el fundamento para hacer paz.

Cabrera tiene una maestría en divinidad de Earlham School of Religion en Richmond, Indiana en los Estados Unidos y en Colombia dirige un programa relacionado con los derechos humanos.  Su trabajo incluye los derechos reproductivos de la mujer y trabaja con la comunidad de homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgéneros.

Ella recordó al grupo que el concepto de la luz interior también significa que el trabajo de hacer paz empieza con nosotros mismos.  Una historia de lo que ella llama “el empuje colonialista” de los Cuáqueros de los EE.UU –cuyos misioneros establecieron muchos de los grupos de Amigos en América Latina — trajo el punto a casa.  En los primeros años de misión, dijo ella, era una práctica común el no ofrecer traducción al español durante las reuniones de negocios.  Una mujer que trabajaba con los Cuáqueros en Méjico renunció a causa de esta práctica discriminatoria.  Su protesta probó ser transformacional.   Cabrera relacionó que no pasó mucho tiempo antes de que se ofreciera interpretación y traducción de los textos Cuáqueros fundacionales.

Ella hizo un llamado a la conferencia de Iglesias Históricas de Paz exhortando a tomar el riesgo por la paz y justicia con una pasión similar.  Los grandes líderes Cuáqueros a través de la historia se han “sumergido en el agua” de abolición, ministerio de la prisión, reforma penal, como unos pocos ejemplos. “¿Que nos inspira a nosotros?” pregunta ella, “¿y para quién trabajamos?”

Cabrera ofreció tres retos, dirigidos a los Cuáqueros presentes y a aquellos de otras tradiciones Cristianas: primero, trabaja por la paz como un llamado, para que no se convierta en idolatría; segundo, trabajar por la paz con júbilo, a pesar y en medio del sufrimiento: tercero, dejar ir al “Anglo Cuaquerismo” y perseguir lo que la experiencia Latino Americana tenga que ofrecer.  “Cual es nuestra (América Latina) voz Cuáquera, y que es lo que esa voz tiene que decir?” preguntó ella.  “¿Qué listos estamos para que Dios nos lleve a un territorio nuevo? ¿Qué listos estamos para ser sorprendidos por Dios?”

Se ofrecen grabaciones de la conferencia en el sitio Web: www.bethanyseminary.edu/webcasts/PeaceConf2010.  Se ha empezado un álbum de fotos en la red: www.brethren.org/site/PhotoAlbumUser?AlbumID=13041&view=UserAlbum.